Глава 1
ORE1_011.JPG

Когда я пришёл из школы, моя младшая сестра сидела в гостиной и болтала по телефону.
Зовут сестру Косака Кирино. Сейчас ей четырнадцать. Она школьница, учится в местной средней школе.
Светло-коричневые волосы, серёжки в ушах, длинные ухоженные ногти покрыты блестящим лаком. Милое личико, хорошенькое и без косметики, только красит аккуратный макияж. Выглядит взрослее одноклассниц – уже не девочка, а девушка. Стройная, высокая, но там, где надо – всё на месте…
Пела бы ещё хорошо – и были бы все задатки девчачьей поп-звёздочки.
Хвалю я её не как брат. Кирино действительно нет равных.
Но вообще-то я совсем не собирался ею хвастать. Парни часто мне завидуют, и я могу их понять, но самому мне даже думать об этом смешно.
Ребята, у которых есть свои сёстры, наверное, хоть капельку меня поймут.
Сестра – это не так уж и здорово. По крайней мере, в моём случае.
Приведу такой пример. Почти в каждом классе дети дружат группами.
Представьте самую яркую такую группу. Кружок, в котором собрались спортивные таланты, прирождённые сердцееды, исключительно красивые девочки.
В этом круге – девочку ещё на ступень выше остальных.
Обитательницу иного мира, с которой и заговорить-то страшно, и ничего общего с ней так никогда и не появится. Так называемую «конфетку». Как бы сногсшибательно они не выглядели, обычным парням о них думать нечего. В том числе и мне.
И попробуйте представить, что эта девушка – член вашей семьи. Разумеется, не меняя взаимной отстранённости.
…Ну – понимаете, каково мне? Не позавидуешь, правильно?
– Привет, – поздоровался я порядка ради, но мне не ответили, мало того, даже не взглянули в мою сторону.
Кирино устроилась на диване в форме-матроске и супер-мини-юбочке, закинув ногу на ногу и весело хихикая над чем-то в мобильник.
Улыбка её и правда очень мила, но мне этой улыбки в свой адрес не дождаться.
– Э-э? Да ладно? Да ты что. А-ха-ха, ну и дурак!
Да уж – дурак я был, что решил с тобой заговорить.
Бранясь в глубине души, я рассеянно открыл дверцу холодильника. Достал пакет ячменного чая, налил в кружку и залпом выпил. Фух. Почувствовав себя чуть лучше, побрёл прочь.
– Ага… Ага… Ладно. Тогда переоденусь и пойдём!..
Вечер уже на дворе, куда она собралась?
«Хотя какая мне, в общем-то, разница?» – подумал я про себя и пошёл вверх по лестнице.

Меня зовут Косака Кёске. Учусь в местной старшей школе.
Сам я считаю себя обычным старшеклассником. Ни в какие кружки и секции не записан, ничем особо не увлекаюсь. Популярную музыку, конечно, слушаю; мангу и книги читать читаю, но не столько, чтобы назвать это увлечениями.
После школы обычно шатаюсь с друзьями по городу, болтаю, дома листаю мангу, смотрю телевизор.
Уроки делаю… время от времени.
Примерно так ведь и живут все старшеклассники?
Кто-то скажет – беспечные, однообразные будни, но по-моему, «обычная жизнь» – это не так уж плохо.
Жить обычной жизнью – значит, жить в ногу с обстоятельствами, крепко стоя на земле.
Беспечные – значит, почти нет забот.
К счастью, оценки у меня пока неплохие. Если так и пойдёт, поступлю в какой-нибудь приличный университет. А что потом, как быть в будущем – не спеша решу за четыре года приятной студенческой жизни.
Сейчас об этом беспокоиться ещё рано – всем, кроме стремящихся на такие места, куда иначе не попадёшь. Гнаться за мечтой… Эх, звучит хорошо. Но ведь «обычной» такая жизнь уже не будет. Забот полно, а беспечности и в помине нет. Мне, во всяком случае, это не подходит.
О чём я мечтал в детстве – я уже давно позабыл, но если хотите… пожалуй, сейчас я мечтаю о том, чтобы жить самым заурядным образом, тихо, спокойно и неприметно, жизнью беззаботной и ненапряжной.
Проживаем мы в отдельном двухэтажном доме. В семье нас четверо: я, сестра и родители.
Обыкновенное, ничем не примечательное, довольно обеспеченное семейство.
Наши с сестрой комнаты – на втором этаже. Переодевшись в домашнюю одежду и переведя дух, я спустился по лестнице. Прежде, чем садиться за учёбу, решил сходить в туалет. К слову, как сойдёшь с лестницы – попадаешь в прихожую, а по левую руку будет дверь гостиной.
Но –
– …Опс.
Сходя с последней ступеньки, я налетел на сестрицу – она в уличной одежде заходила в прихожую. Друг друга мы не видели, и мелкие столкновения случались в этом месте постоянно.
Бамс. Налетев на Кирино, левым плечом я легонько толкнул её в грудь. Сам по себе удар был не страшен, но покачнувшись, она выронила сумочку и содержимое разлетелось по полу.
– А-…
– Ох, извини, – искренне извинившись, я потянулся, чтобы собрать рассыпавшуюся по полу косметику и тому подобное, но…
Хлоп. Заметив моё движение, Кирино ладонью отбросила мою руку в сторону.
– Чё… – вытаращил я глаза, наткнулся на её злой взгляд и замолчал.
Сестра сказала:
– …Не лапай, обойдусь.
Ограничась этой репликой, она стала в одиночку молча собирать то, что высыпалось из сумки.
У… злюка какая… Что, так плохо, если кто-то коснётся её побрякушек?
Как же она меня не любит!
Только и оставалось, что молчать и наблюдать, как сестра с каменным лицом подбирает вещи.
– ……………
В коридоре висела неприятная тишина.
Отвернувшись, сестра торопливо надела туфельки:
– ………Я ушла, – и шепнув так напоследок, точно неохотно выполнив долг, хлопнула за собой дверью.
…Ну вот, примерно такие у нас с сестрой отношения.
Меня это даже особо не сердит.
Потому, что я и сестрой-то её уже не считаю.
Если какой-нибудь одноклассник так себя поведёт, вы ведь просто пожмёте плечами – ну, значит, такой он человек.

ORE1_017.JPG

Смеёшься над бестолочью-братом – смейся. Мне всё равно.
Ну не общаемся мы с сестрой нормально, жить-то это не мешает.
– …Эх, и с чего у нас всё началось?..
Была же и она когда-то, кажется, другой.
Ладно. Проехали! Неприятно, но – проехали. Пойду дальше по своим делам.
Сходив в туалет и вымыв руки, я плюхнулся на диван в гостиной. Подобрал валявшийся рядом еженедельник, откинулся на спину, закинув ногу на ногу.
А ведь собирался заняться учёбой…
Лёжа на кровати и наугад листая боевую мангу, я чувствовал себя полностью опустошённым. Рассудок кричал, что было не до этого, но ужасная лень заглушала его.
Эх… да что ж такое. Учиться не хочу.
Наверное, всякого школьника поражает иногда такая бездеятельность.
Мотая головой, как пёс, которого окатили водой, я поднялся на ноги.
Открыл дверь, вышел в коридор, и тут заметил странный предмет.
– …М-м?
Он валялся в углу прихожей, за полкой для обуви. Я только сейчас обратил внимание, что из щели между этой полкой и стеной торчало, высовываясь наполовину, что-то светлое и тонкое – какая-то упаковка.
Наверное, протягивая к ней руку, я в некотором роде бежал от реальности. Учиться не хотелось – так не хотелось, что мозг хватался за любой повод заняться чем-нибудь ещё.
Хотя подобрать предмет и можно было всего за пару секунд.
Впрочем, на деле вышло иначе. Из-за поднятой мной вещи мне на какое-то время вообще стало не до уроков.
В ту же секунду, как я увидел, что вытащил из-за обувной полки:
– …Это ещё что?
…я не смог сдержать возгласа. Потому что вещь эта совершенно не походила на всё, что я ждал увидеть в нашем доме.
Это же… хм-м… это… что же это такое?
Вертя коробку в руках, я пристально изучил её, но разобраться в ней не смог.
Передо мной была коробка от DVD. Это ясно. Я их всё время вижу в прокате… да тут и написано вот: «DVD». Но что в ней такое лежало – я толком не понимал.
Недоумённый видок у меня, наверное, был!
На обложке этой коробки красовалась рисованная девочка с огромными глазами.
Миленькая такая, на вид – пятый-шестой класс младшей школы.
– Так-так. Волосы и глаза – розовые… – пробормотал я хладнокровно, как детектив, изучающий улики.
Видно, фирменный цвет – вся коробка тоже была выполнена в белых и розовых тонах.
Впрочем, это пустяки. Главное другое:
– Ничего себе ребёнок одет!
Маленькая девочка была облачена в весьма откровенный костюм. Не поймёшь, то ли купальник, то ли бинты, в общем, такой наряд, что на язык просится: «Оденься как следует!» Из этого бинтоподобного костюма било что-то вроде ракетных ускорителей, и девочка, ухватившись за хвост из звёздной пыли (вот такой: ☆), летела в небо.
В руке она при этом сжимала огромный посох (или копьё?) механического дизайна.
Посох мощный – подошёл бы и Люй Бу1. Очевидно, боевой. Невольно представляешь, как им будут сшибать врагов, а может, забивать их, или делать с ними ещё что-нибудь нехорошее.
Опасная штуковина.
И наконец…
В верхней части коробки округлыми буквами было написано, по всей видимости, название:
– Звёздная… ведьма Меруру? Первое, ограниченное издание?.. Чё это такое?
Ладно, хватит темнить: короче, это аниме. Видимо. Я, конечно, сто лет мультиков не смотрел, так что толком не знаю.
– И… что оно тут делает?
В моей голове всплыл вопросительный знак. Но пока я торчал посреди прихожей с коробкой этой «Звёздной ведьмы Меруру» в руках, дверь напротив распахнулась:
– Я дома!.. О, Кёске. Что с тобой? Зачем ты в прихожей на полу скрючился?
– Просто настроение такое, ма. Не обращай внимания.
Чёрт побери!! Думал, в глазах общества мне конец!
Но выкрутился. Завидев, как открывается дверь, рухнул на пол и накрыл собой коробку.
Фух… Еле-еле успел.
Не знаю, кто всё это подстроил, но получилась прямо-таки ловушка на Кёске! В день, когда меня с таким застукают – четвертуют на семейном совете!
Уже могу представить, как Кирино смотрит на меня, точно на грязь.
Покачивая пластиковым пакетом, мама печально взирала на меня и мою странную позу:
– …Кстати, я тут от соседской мамаши слыхала… Сейчас модны специальные психологические консультации для школьников.
– П-погоди, ма… не спеши. Я здоров! Я просто.. точно, я сегодня капельку переучился.
– Ладно врать-то. Стал бы ты столько заниматься, что перенапрягся бы!
Бессердечная какая – а ещё мать, называется! Верь хоть немножко в своих детей!
– Да ладно тебе, ма. Ты же знаешь, оценки у меня в порядке.
– Ага: потому, что Манами-тян тебе помогает. Нашёл тоже, чем хвастать, когда с тобой такая умненькая подружка занимается. Сам-то ты у нас учиться не любишь!
– Гх…
В яблочко, даже возразить нечего. Ещё пять минут назад я мангу читал.
Извиваясь на полу, как червь, я спрятал «Звёздную ведьму Меруру» под одежду и ретировался. Вслед меня догнал окрик матери:
– Кёске, слышишь? Маме, конечно, всё равно, но в другой раз ты лучше такие журнальчики в коридорах не разбрасывай…
Какой кошмар. Да уж, мамочка в своём репертуаре – мигом раскусила моё странное поведение. С ней шутки плохи: это ведь она однажды ни с того ни с сего устроила в моей комнате уборку и вытащила на всеобщее обозрение мою драгоценную коллекцию.
Но то, что я сейчас прижимал к животу, было в некотором роде ещё более опасным секретом.
Осторожно покинув мать, я, точно крепко обнимающий мяч игрок в рэгби, торопливо взбежал по лестнице. Влетел в свою комнату, закрыл дверь, и, наконец, отдышался.
– Фух…
С шуршанием извлёк спрятанное под одеждой, почтительно взяв в правую руку. Левой вытер холодный пот со лба.
Мишн комплит! Движения такого рода я делал практически на автомате. Причину я назвать не рискну, но уверен, что здоровые молодые люди из средней и старшей школы о ней мигом догадаются.
– ……Дотащил… – прошептал я, разглядывая «Звёздную ведьму Меруру».
Что ж, ничего не поделаешь – так уж вышло. Я как раз искал повода забить на учёбу, а осмотреть «то, чему неоткуда было у нас взяться» и правда очень хотелось.
Так что в силу непреодолимых обстоятельств учёбу на сегодня я отменил, и сразу же приступил к изучению находки.
Моя комната – десять квадратных метров. Стол рядом с кроватью. Полки забиты учебниками и мангой. Ну и всякие там шкафы.
Ковёр жёлто-зелёный, шторы синие. На стене висит только календарик в японском стиле, который маме вручили в жилищном товариществе – постеров никаких нет.
Ещё небольшой аудио-центр, но ни компьютера, ни телевизора, ни приставки.
Что – безлико, да? Но у меня принцип – жить по возможности «обыкновенно». Да и по душе такая обстановка.
К слову, прятать порножурналы я уже почти отчаялся, и просто складываю их в коробку под кроватью. А маму, соответственно, попросил «если можно, не убираться у меня под кроватью (← стучу лбом о землю)». …Конечно, гарантии, что она чтит этот пакт о ненападении, у меня нет – она может хоть каждый день проверять, что я читаю, а я никак не узнаю…
Лучше об этом просто не думать! Ради остатков собственного достоинства!
Обезопасить себя насколько можно, чтобы, если меня раскроют, избежать, по крайней мере, семейного совета – вот и все защитные меры, на которые меня хватило.
…А в самом деле: где прячут журналы те, у кого нет своей комнаты?
Мне вот не приходит в голову ничего, кроме как собраться с духом и нагло хранить их в открытую. Наверное, мои проблемы им кажутся смешными – подумаешь, на ключ личная комната не запирается.
Пока я так раздумывал, времени прошло лишь несколько секунд.
Я уселся на кровать, закинул ногу за ногу. Держа в руке DVD-коробку, почесал подбородок: «Хм».
– Сколько не смотри – ну не из нашего дома вещь…
Улыбающаяся физиономия «звёздной ведьмы» поблескивала в свете дневной лампы. Смеяться, размахивая таким грубым боевым орудием – есть в этом что-то жуткое.
– Хм…
Так… Ну и чьё это?
Я по очереди вызвал в памяти лица всех членов семьи Косака… но, разумеется, ни одного подходящего кандидата на роль владельца «Звёздной ведьмы Меруру» не нашёл.
На телевизоре в гостиной я его тоже, конечно, раньше не видел.
(Тогда я ещё не знал, что DVD можно смотреть и на компьютере).
Ну и что же тогда? Откуда этот диск взялся в прихожей?
Продолжая ломать голову, я с щелчком открыл коробку…
– Бф?!
…И был потрясён пуще прежнего. Намного сильнее, чем когда увидел обложку с анимешной картинкой.
Короче говоря, диска «Звёздной ведьмы Меруру» в коробке не было. Вместо него лежал другой компакт-диск.
…Дело обычное. Я и сам, когда слушаю музыку на центре, часто ленюсь разыскивать каждый раз нужную коробку и кладу диски как попало.
А потом у меня голова кругом – не могу вспомнить, какой диск где лежит.
Наверное, и хозяин этого набора точно так же поленился и положил в коробку из под «Звёздной ведьмы Меруру» другой DVD.
Ясно-ясно. Обычная история.
Но… но! …
Почему лежащий внутри DVD называется «Поцелуй сестрёнку♪»? Кого это и к чему это вы вообще подстрекаете, а?
А эта пленительная запретная пометка на диске, «R18»?!
– ……Спокойно!..
Вытерев со лба холодный пот, я отдышался.
Спасён. Чудом спасён!.. О чём я? Да пять минут назад, когда я столкнулся с мамой…
Застукай она меня с этим диском – одна дорога, вешаться. Слушайте, да что же, это и в самом деле была ловушка?
Я в таких вещах разбираюсь плохо, но тут чутьё вовсю било тревогу. Что это за название, дышащее тьмой?!.. Да по нему и без пометки «R18» всё ясно! Без вариантов – этого диска у меня не должно быть ни за что на свете!..
– Кёске… Ты за уроки-то сел?..
– Хи-и-и-и-и-и-и-и?!! – в смертельном ужасе завопил я и задёрнулся одеялом.
Осторожно глянул в сторону двери – мать приоткрыла её, даже не постучавшись, и теперь оторопело наблюдала за позорным поведением своего чада.
– …Ох пардон. Кажется, я невовремя зашла?..
– Ерунда, ма. Просто голосовые связки разминаю. Только прошу тебя, стучи сначала!
– Да-да, прости. Буду стучать, – с пониманием и натянутой улыбкой на лице мама закрыла дверь.
Блин. Хорошо, что я успел спрятать диск, но меня явно превратно поняли. Эх!
…Ну и денёчек у меня. …И всё из-за этой штуки.
Так и не сдёргивая одеяла, я посмотрел на загадочную DVD-коробку.
– Вот засада!…
Ну раз так, то я не успокоюсь, пока всему назло не отыщу её владельца.
Гневная решимость пылала во мне.
…Однако голова всё равно шла кругом.
Кто хозяин этого диковинного DVD? Как быть с тем, что в коробке от «Звёздной ведьмы Меруру» лежит какая-то редкостная ересь, озаглавленная «Поцелуй сестрёнку♪» ?
Если мои догадки верны, то и «Звёздная ведьма Меруру», и «Поцелуй сестрёнку♪» должны принадлежать одному и тому же человеку.
А из того, что коробка валялась у нас дома за полкой для обуви, можно заключить, что, вероятнее всего, хозяин – один из четырёх проживающих в доме людей: я, сестра, отец или мать…
Разумеется, в наш дом заходят не одни только члены семьи, так что полностью исключить «гипотезу постороннего » нельзя.
Но серьёзно: кому надо нести к нам в дом «Поцелуй сестрёнку♪» в коробке «Звёздной ведьмы Меруру» и бросать за полку для обуви? Я такого даже представить не могу.
– Н-нгх…
Короче. Толку думать над «гипотезой постороннего» сейчас никакого, так что попробую пока ограничить круг подозреваемых членами семьи.
Я, сестра, отец и мать… преступник – кто-то из нас. Рассуждая объективно, кто главный подозреваемый?.. «Звёздная ведьма Меруру». И «Поцелуй сестрёнку ♪ (18+)». Кому из нашей семьи эти диски скорее всего принадлежат?
– Боюсь, что мне.
Нет-нет, нет. Разумеется, они не мои. Я сейчас просто спрашивал, «про кого из семьи можно скорее подумать, что это его». Самому грустно признавать, что про меня.
Так или иначе, это не я. Мне аниме вообще не интересно. В классе кто-то упоминал аниме, но я с ними почти не общаюсь.
Вот только, то же самое можно сказать про любого из членов нашей семьи…
Взявшись за голову, я искал ответ и не мог его найти.
Сами посудите. Уж конечно, это не мама. Дальше, папа в технике полный ноль, DVD-проигрывателем пользоваться не умеет, а уж как он будет при его кирпично-строгом лице радостно смотреть мультфильмы – и воображать не хочется. Наконец, сестру можно было сразу не рассматривать. Лет пять назад она ещё смотрела мультики, но теперь ей интересны разве что модные телесериалы и музыкальные передачи.
DVD с детскими мультфильмами от интересов Кирино отделяет пропасть.
Представить, как она смотрит «Звёздную ведьму Меруру», ещё и купив её на DVD – этого я никак не могу. А про «Поцелуй сестрёнку♪» и говорить противно. Это же Кирино! Модная современная девочка. Вон и сегодня, небось, на свиданку какую-нибудь убежала…
– Эх… сдаюсь. Ничего я не понимаю.
Мои рассуждения окончательно зашли в тупик. Никто из семьи это как будто бы быть не мог, но если расширить область следствия ещё и на посторонних, то подозреваемых станет столько, что концов не найдёшь.
Безнадёжно. Нету у меня, похоже, детективных способностей.
Ну и как же мне быть? Может, плюнуть и не напрягаться?..
Нет… всё-таки, хочется расставить точки. Во что бы то ни стало найти виновника.
Сам поражаюсь, каким я тогда стал деятельным. Обычно я просто бросил бы разбираться и лёг бы дремать до ужина. И, наверное, поступи я так – жил бы и дальше прежней безмятежной жизнью.
Но случилось иначе. По своему собственному желанию я решил, что разберусь в этом деле до конца. Тогда я, конечно, не знал, что в эту минуту, к худу ли, к добру ли, своими собственными руками я перекроил свою судьбу.
Из-за этого случая я ступил прямо на мину гигантских размеров.

Ужин в нашей семье ровно в семь пополудни. Где-то к этому времени как раз приходит с работы папа. Если за стол к семи не успеть, то на ужин в этот день можно не рассчитывать.
Было шесть сорок пять. Почёсывая в затылке, я вышел из комнаты и спустился по лестнице. Но на полпути остановился. Внизу, в прихожей, я заметил Кирино.
…А, вернулась уже.
Да, ведь Кирино всегда должна быть дома до половины седьмого. Рано это или поздно –другой вопрос, но правило она соблюдает. Всё-таки, хоть Кирино и выглядит взрослой, ей только четырнадцать лет.
Сейчас на Кирино, кстати, была чёрно-белая майка в полосочку и нечто среднее между юбкой и короткими шортами, чёрного цвета. «Sesi», кажется, бренд называется… сам точно не знаю. Скажешь, что она модель – кто угодно поверит.
…Ну разве не миленькая?
Только связываться с этой фифой-сестрой я не больно хотел.
Меня она, как видно, не переносит, а посему лучше просто держаться друг от друга подальше. Что толку устраивать перепалки? Мы только рассоримся окончательно.
Надо по возможности идти на уступки.
…Так что я задержался на лестнице, чтобы подождать, пока Кирино пройдёт к столу.
– …М?
Однако кое-что меня насторожило. Гостиная была рядом, сразу за дверью, но Кирино туда не спешила, а стояла столбом посреди прихожей.
…Чего это она?
Торчать и дальше на лестнице было глупо, так что я спустился вниз.
Подошёл к двери в гостиную, взялся за ручку.
– ……
Обернувшись через плечо, спросил:
– …Эй, ты чего?
– ……А?
Ну и злющий у неё взгляд.
…Чёрт, ведь знал, что этим кончится, зачем только заговорил?..
Ну не дурак, а?
– Пф. Ладно, проехали, – цыкнув языком, я с силой повернул ручку.

На обеденном столе выстроился ужин – карри и суп-мисо. Помещение, где собрались сейчас все члены семьи, служило одновременно гостиной, столовой и кухней и было поэтому просторным, не разделённым на части.
Я устроился на стуле рядом с сестрой, отец и мать сидели напротив.
По телевизору ведущий новостей зачитывал сводку событий дня – что-то про экспорт каким-то странам.
Папа молча хлебал суп-мисо. После ванной он всегда в домашнем халате2, а из-за своего угрожающего вида – ну просто бандит. На самом же деле всё ровно наоборот: он работает в полиции.
Рядом с ним мама – хрумкает фукудзиндзуке3. Тут с первого взгляда ясно – мамаша-домохозяйка. На Кирино ни капли не похожа.
От сестры ни звука. Она вообще мало общается с семьёй. Глядя, как она безмолвно ест ужин, думаю – Кирино точно пошла в папу. Особенно этот злой взгляд её.
Мне, между прочим, часто говорят, что характером я вышел в маму.
Приятно сидеть так вместе за столом, и чувствовать себя частью самой обыкновенной семьи.
Поедая в тишине карри, я ждал подходящего случая приступить к выполнению своего хитрого плана.
Речь, разумеется, о том, чтобы установить хозяина DVD.
…Впрочем, на самом деле план был простым и незатейливым.
Попросту говоря, раз я сам не мог догадаться, то решил подождать, пока подозреваемые соберутся вместе, и забросить наживку. И вот подходящее время пришло.
Осушив свою тарелку асари-мисо4, я спросил, обращаясь сразу ко всем:
– Я в магазин собирался, как доем. Купить кому-нибудь что-нибудь?
– О, тогда захвати нового мороженого Хагон-Дас? Того, что только один сезон.
– Ага.
Заговорив с мамой о пустяках, я как ни в чём не бывало добавил:
– Да, кстати. У меня тут приятель недавно стал смотреть какой-то детский мультик… как его, звёздная что-то там, не помню…
– Ты к чему?
Клюнула на мою наживку первой тоже мама. Да ну, не мама же…
– Просто он советовал, интересно, говорит. Думал, может посмотреть разок, оценить.
– Бро-ось! Это же эти, как их там, отаку, да? Вон, по телевизору говорили… Ты же не хочешь таким стать? Папа, скажи ему.
Отец, получив от матери слово, практически не переменился в лице и сухо ответил:
– Угу. Не станешь же ты самостоятельно подвергать себя плохому влиянию.
Хм-м. Как я и думал – такая реакция. Не хочу осуждать то, в чём не разбираюсь, но честно сказать, не больно-то хорошо люди обычно относятся к аниме. Хотя как по мне – бог с вами, увлекайтесь, чем хотите. Ну какая мне разница?
Но спорить с родителями не было никакого смысла, так что я просто равнодушно протянул «Ла-адно». Итак, мама полностью оправдана – ответила и вела себя без запинки.
Похоже, говорила совершенно искренне. Ну а отца вычеркнуть можно сразу. Зачем ему DVD, когда он и смотреть-то их не умеет?
Итак, методом исключения… получаем?..
Я покосился на тихо сидевшую возле меня Кирино.
– ………
Губы Кирино были крепко сжаты. Кончики палочек в руке мелко дрожали, точно, оцепенев, она сжимала их изо всех сил. …Э-э? Э- эй-эй!..
– …Кирино? – позвала сестру мама, обратив внимание на её странное поведение.
– …Спасибо за ужин.
Бам! – Кирино раздражённо встала из-за стола, и быстрым шагом покинула комнату, стуча подошвами.
С грохотом захлопнула дверь. Топ-топ-топ-топ-топ, пробежала вверх по лестнице.
Все остальные за столом были потрясены.
– …Что это с ней такое?
– Д-да уж… – вяло ответил я растерявшейся матери. Честно говоря, я и сам ничего не понял.
…Чего она обозлилась-то? Что в нашем разговоре было такого, из-за чего стоило бы злиться? Тем более странно, если она виновница и заметила мою приманку.
Обычно Кирино своего беспокойства так явно не выдала бы, и раскусить себя не дала бы. Что с ней такое? Совершенно не понимаю тебя, Кирино.
– …Хм-м…
Однако… вела себя Кирино странно. …Считать, что повелась на приманку – можно.
Конечно, я не думал таким образом окончательно установить виновника, и из всей семьи Кирино оставалась пока только под наибольшим подозрением…
Но неужели владелицей подобранной мной в коридоре коробки «Звёздной ведьмы Меруру» была…
Моя… сестра?
– Жена, позови мне потом Кирино.
Грозный голос отца тяжело отдавался в столе. Ну вот, папаня разозлился. Гори всё огнём.

Хозяйка DVD – Кирино. Если так считать… действительно, многое объясняется.
Уронила его она, видимо, вечером, когда мы налетели друг на друга. Когда всё из сумки рассыпалось по полу, коробка завалилась в щель за полкой для обуви.
А уже потом, выйдя на улицу, Кирино проверила сумочку и не нашла диска.
Должно быть, перед ужином она как раз его и разыскивала в прихожей…
Кроме того, если моя догадка о том, что содержимое коробки было перепутано по ошибке, верна, то взять с собой Кирино хотела не «Поцелуй сестрёнку ♪», а «Звёздную ведьму Меруру».
…Правда, зачем кому-то может потребоваться брать с собой такое – это уже в моей голове не умещается. Я думал, она на свиданку какую-нибудь идёт, но покажите мне школьницу, которая отправится на свидание с анимешным DVD в сумочке! Хотя о встрече она с кем-то договаривалась, это факт.
– ……Нгх…
Ничего не понимаю. Для начала, до сих пор не верится в сочетание «Кирино и детские мультики». Может, я что-то напутал? Это ведь Кирино… не может быть.
Здорово, что у меня появилась версия «виновницы-Кирино», но в тот момент я был убеждён в ней от силы наполовину.
…Ладно, попробую чуток копнуть.
– Спасибо за еду.
Доев ужин, я вышел из-за стола. Вернулся на минутку в комнату, взять кошелёк.
Проходя мимо двери сестры, нарочно произнёс:
– Ну что, пойду в магазин…
…Нет у меня актёрского таланта! Ну и пусть. Всё равно вряд ли что-то выйдет. Я больше ради смеха всё затеял – сам первым удивлюсь, если клюнет.
Топ-топ-топ-топ, – отчётливо стуча ногами, спустился по лестнице. Громко хлопнул за собой дверью.
Выйдя из дома, сначала двинулся по пути в магазин. А завернув за угол, направился не к магазину, а другой тропой – и вернулся на задворки нашего дома.
Чего я пытался добиться? А вы поставьте себя на место «виновника». Если виновница Кирино, скорее всего, она уже догадалась, что её коробку подобрал я.
Ну так вот. Будь я на её месте – как бы я поступил?
Самое для неё желанное – как-нибудь незаметно вернуть коробку и притвориться, что она ни при чём.
Кирино за ужином явно вела себя подозрительно. Потеряла над собой контроль. А раз так, кто знает – может, как только я выйду из дома, она не вытерпит и бросится разыскивать коробку. Ну… шанс поймать её невысок, но простенькую ловушку я устроил.
– Да ну, вряд ли… не будет же там её… а? – бормотал я, отворяя дверь чёрного хода и входя в дом. Бесшумно ступая, поднялся по лестнице.
А затем изо всех сил распахнул дверь собственной комнаты.
Ги!
– …………………Эй ……ты чего делаешь?
– ………?!
Э-э-э-э?! Да ладно?! Она и правда тут!
Как можно так подставляться?!
Стоя на четвереньках посреди комнаты, Кирино обернулась на меня, побледнев от ужаса.
Видно, что испугалась. А тем не менее, как всегда, сверлит мне грудь презрительным взглядом.
– …Спросил же, ты чего делаешь?
– ………Какая разница, что я делаю… – всё ещё задом ко мне, прошептала Кирино сквозь сжатые зубы. Дыхание её было прерывистым – видно, от напряжения.
– …Уж наверное, есть разница. Влезла без спросу в чужую комнату, роешься… А если б я к тебе так влез?
К тому же, куда это ты сунула руку, да это же моя секретная коробка с порножурналами!
Я говорил холодно, с затаённым гневом.
– ……… – Кирино молча отвела взгляд. Она начинала краснеть – может, от злости. Затем она в тишине не спеша поднялась на ноги и шагнула ко мне:
– Отойди.
– Не хочу. Ответь на мой вопрос! Что ты здесь делаешь?
– Отойди!
– …Да знаю я. Ты это искала, да?
Под пристальным взглядом стоящей нос к носу со мной сестры, в глубине души ужасно нервничая, я осторожно извлёк спрятанную под майкой DVD-коробку «Звёздной ведьмы Меруру» и показал её. Реакция Кирино была картинной:
– Отдай!..
– Упс!
С яростным видом она попыталась схватить коробку, но я ловко увернулся.
Изобразив на лице полнейшее хладнокровие, похлопал коробку ладонью:
– Хм-м. Так она всё-таки твоя?
– …С чего это ты взял? – голос в высшей степени недовольный. Эй, у тебя слова с делами расходятся!
– Нет? Я её вечером в коридоре нашёл. Разве не ты её уронила, когда мы столкнулись?
– Нет! …Вовсе не я. С-…стану я смотреть… такие… детские мультики!
Признавать она, похоже, решительно ничего не собиралась. Так мы ни к чему не придём…
– Ладно, коробка тебе не нужна – тогда что ты делаешь у меня в комнате?
– …Я просто …просто!
– Просто?.. Просто что? – поторопил я, и Кирино снова замолкла.
– ………………
Она уставилась в пол, кусая губу – плечи дрожали от досады.
Ясно было, что терпеть мой допрос было для неё страшно унизительно
Понятное дело – это как если бы мне, к примеру, сказал «Ха-ха-ха, слышь, это не твой ли порножурнальчик?» какой-нибудь отвратительный тип. Ужасно неприятно и до смерти стыдно.
– ……………………
С молчаливой враждебностью Кирино пилила меня таким взглядом, как будто смотрела на кровного врага.
…Вот засада. Ну почему я должен стоять здесь и сносить, что сестра смотрит на меня с такой ненавистью?
Блин… Чем дальше, тем глупее себя чувствую… Мне ведь, вообще-то, и дела до неё никакого нет. Зачем я взял на себя такую неприятную роль?
Всё, довольно! Хватит с меня!
– Держи, – я небрежно пихнул в грудь сестре DVD-бокс. Кирино подняла голову, всё ещё с ненавистью во взгляде, – Нужен он тебе? Ну так я отдам, забирай.
– Г-говорю же, это не мой…
– Тогда выкинь за меня, пожалуйста?
– А?
«О чём ты вообще?» – с таким видом глянула на меня Кирино.
Ну что ты смотришь? Как будто я так люблю издеваться над младшей сестрой! Мне просто хотелось узнать, чей был диск, а это я уже выяснил. Что толку дальше-то с тобой препираться? …Конечно, всего этого я не сказал, а ответил так, как требовалось:
– Ну извини, я ошибся. Теперь я знаю, что диск не твой. Бог его знает, чей, но мне он точно не нужен. Если тебе несложно, может, захватишь его и выкинешь за меня?
Когда я пошёл на такие уступки, Кирино, наконец, сдалась:
– …………М ……Н-ну ладно…. давай…
…и взяла у меня коробку. Я отодвинулся в сторону, открыв проход к двери, и Кирино поменялась со мной местами. Она пошла к выходу, а я так и направился внутрь комнаты.
– Фу-ух…
Быть не может! Впервые за который год у меня вышло что-то втолковать сестре!
Ну и устал же я… Плюхнувшись на кровать, я уставился в потолок.
Но тут услышал голос сестры, которая, я думал, уже куда-нибудь ушла:
– …К-Кёске?
– А?
Она что, ещё тут? Ну чего ты пристала, иди давай.
Я взглянул на сестру – она как бы осторожно посматривала в мою сторону. Кроткий взгляд, какого обычно от неё не дождёшься. …Ч-что ещё?.. Что такое-то?
– Чего? – поторпил я её, испытывая странное беспокойство.
– ……… Что, всё-таки… смешно, да?
– Что смешно?
– Ну это… чисто теоретически… Смешно было бы… если б я, т-такое… смотрела?..
Пф.
– Да не особо. Чего тут смешного? – сказал я, цыкнув про себя языком. Хотелось прогнать её побыстрее, а не ответь я так – она опять готова была на меня взъесться. …Эх, и чего ты такая воинственная? А я-то пожалел твою гордость, вернул тебе диск под благовидным предлогом. Сама же сначала его проворонила… спасибо бы мне сказала, а ты сердишься.
– …Думаешь?.. Честно?
– Честно. Чем бы ты там не увлекалась, я тебя точно дразнить не стану.
Потому, что мне дела нет.
– Честно-честно?
– Вот пристала, да честно же. Поверь уже!
Я это сказал просто так, совершенно не думая, но Кирино, похоже, мои слова успокоили:
– ……Ясно. …Хм.
Она несколько раз кивнула, а потом выбежала из комнаты, прижимая «Звёздную ведьму Меруру» к груди как бесценное сокровище. Глядя на это, я почему-то почувствовал прилив ностальгии. Кажется, было такое когда-то давным-давно… впрочем, я всё позабыл.
– …Хоть бы дверь за собой закрыла, – проворчал я, падая спиной на кровать.

Два дня всё было спокойно. Мы с Кирино, как и прежде, не говорили, не встречались взглядами и держались друг от друга подальше – как посторонние. Хоть я и увидел мельком сестру с неожиданной стороны, делать я ничего не собирался, и порешил как можно скорее обо всём забыть.
И всё-таки, откуда у неё такое?.. Любопытство меня, конечно, грызло.
Тем не менее, докапываться до чужих секретов я не собирался. Лень.
Однако…
Той ночью.
Когда я мирно спал в постели, мою щёку вдруг пронзила острая боль.
– Ай?!
Хуже меня ещё не будили. Похоже, кто-то влепил мне пощёчину.
Ч-что такое?! Воры?! Перепугавшись, я в панике открыл глаза.
– Ух.
Яркий свет! В комнате включена лампочка. На груди какая-то тяжесть, но руки, вроде бы, не связаны. Для грабителя как-то не слишком расторо… о-ой!
– Т-ты что здесь…
Различив нападавшую, я вытаращил на неё глаза. От внезапной ночной атаки сердце бешено колотилось.
– ……Не шуми.
Ну и дела – нападавшей была Кирино в пижаме. Приподнявшись на кровати, я увидел, что она стоит надо мной на четвереньках. Ненакрашенное лицо её было в двух сантиметрах.
– …Слышь, погоди?!.. Ты что де…
– ……Не шуми, тебе говорят. …Знаешь, который час? – угрожающе прошептала Кирино, стоило мне попытаться заявить претензии.
Это я тебя должен спросить, знаешь ли ты, который час!
…И вообще… глубокая ночь, я лежу в своей постели, а поверх меня сидит сестра и нос к носу меня разглядывает… Что это за ситуация такая?.. Если не знать контекста – прямо романтическая комедия, но у меня сердце по другим причинам заходится.
– С… Слезь хоть с кровати-то… – произнёс я, пытаясь отдышаться, и Кирино послушалась, хотя и с явным недовольством.
Будь на её месте другая девушка, и я бы разволновался (не только от неожиданности), но когда на вас сидит сестра – это просто лишний вес. Какой бы хорошенькой она не была, к противоположному полу сестра не относится.
Любой брат вам должен подтвердить.
– Фу-ух… – потерев пальцами висок, выдохнул я, и спросил:

ORE1_046.JPG

– Ну? И чего ты хотела?
– ……Пойдём-ка, поговорим.
Ну чего ты опять так сердито?.. Врезала мне ни с того ни с сего по щеке – вот уж за что стоит разозлиться! Притом я тебя всё-таки терплю, вот какой у меня хороший характер.
– Поговорим? В такое время?
– Да.
– Но я спать жутко хочу. …Завтра никак?
Хотя сказал я это с откровенным недовольством, Кирино головой не кивнула.
Напротив, она возразила с таким видом, будто я ляпнул чушь:
– Завтра никак. Надо сейчас.
– Почему?
– …Потому что.
Ну понятно. Причины не скажет. Передумать не передумает. Как можно быть такой упрямой?
Когда я говорил, что хочу спать, то не врал, но увы… я уже продрал глаза. Ничего не поделаешь. Было неохота, но я ответил:
– …Ну и куда идти?
– …Ко мне в комнату, – заявила Кирино, глядя на меня как на заклятого врага, и потянула меня за рукав.
Да уж, – покачал я головой и оставил сопротивление:
– Ладно, в комнату – так в комнату…
Дурдом какой-то, честное слово.

Комната сестры – прямо возле моей. Год назад отец отдал её Кирино, когда та перешла в среднюю школу. Помещение в японском стиле, прежде почти заброшенное, переоформили на западный лад. С тех пор я в него ни разу не заходил.
Думал уже, что так и не зайду, но надо же – пригласили глубокой ночью! Ещё день назад я этому бы ни за что не поверил. Я и сейчас-то ещё несколько сомневаюсь, не розыгрыш ли это какой-нибудь.
– …Давай, заходи.
– …Угу.
Понукаемый шедшей впереди Кирино, я впервые ступил в комнату своей младшей сестры. Ничего особого, впрочем, я не чувствовал. Странно пахло чем-то сладким.
…Хм-м. Пошире, чем моя комната.
Метров тринадцать квадратных будет. Возле кровати гардероб, за ним стол, полки, большое зеркало, CD-стойка… и т.д. и т.п.
Сама комната оформлена не больно-то лучше моей. Только всё в каких-то красноватых тонах.
Если говорить об отличиях – ну, компьютер на столе стоит.
Безликая, но довольно современная комната – вполне в духе Кирино, по моим представлениям.
– …Ты чего по сторонам пялишься?
– Вовсе я не пялюсь.
Ничего себе. Сама привела, а теперь недовольна!
Кирино аккуратно опустилась на кровать и указала мне пустое место на полу.
– Садись.
Да ещё с таким спокойствием! Сестра моя, мы что с тобой – судья и каторжник?5
– …Ты бы хоть коврик6 мне дала, что ли.
– …………
Очень недовольно нахмурившись, Кирино бросила мне тюфяк с кошечкой.
С благодарностью устроившись попой на кошачьей морде, я скрестил ноги.
…И как ей, похоже, не хочется, чтоб я касался её вещей! Как будто я прокажёный какой-нибудь. Неужто все девочки в её возрасте такие? Эх, увы, увы.
– Ну? – легко кивнул я подбородком. Кирино по-прежнему хмурилась, взгляд её беспокойно бродил по сторонам. Наконец, она глубоко вздохнула и выдохнула, и пробормотала:
– ………нужен.
– Что?
Слишком тихо говоришь. Не слышно ничего. Я переспросил, и Кирино глянула суровей:
– …Г-говорю же, совет!
Странное слово она только что произнесла. Сомневаясь, не послышалось ли мне, я переспросил ещё раз:
– Что-что?
– …Мне житейский совет нужен.
– ………………
От удивления я надолго потерял дар речи – только всё хлопал и хлопал глазами без конца.
Ты же это… а? Чтобы сестра, сама, обратилась ко мне – которым брезгует, как навозным жуком – и с чем? «Мне житейский совет нужен»? Нет, это мне точно снится. Скажут сейчас, что на город напала Годзилла – я и то так не удивлюсь.
Пересохшим от волнения горлом я кое-как выдавил:
– Житейский совет… мой? Тебе?
– Да, – отчётливо кивнула Кирино, – …Ты же говорил?
– Что?
– Н-ну что не будешь, того… смеяться… если я такое смотрю… типа.
Ну и каша. Так мямлит, будто чем-то расстроена.
– «Такое» – это ты что, про коробку, которую я отдал выбросить?
– …Да.
К чему она про неё вспомнила?
– Ну говорил, – ответил я, охваченный подозрениями, – А что?
– А дразнить ты… точно… не будешь?
Точно ли ему можно рассказывать – так это прозвучало.
Засомневавшейся в последний момент Кирино я ответил:
– Ну сколько раз тебе повторять? Сказал, не буду дразнить, значит, не буду.
Говорю же: мне от всей души плевать на твоё хобби. Ты что, меня вытащила сюда для того, чтоб лишний раз об этом спросить?
– Т-точно не будешь? Честно-честно?
– Абсолютно точно. Честно-честно-честно.
– Ну, если соврёшь… смотри!
– Да пожалуйста.
Ох… ну может хватит уже, а? В самом деле…
Когда я обессилел от усталости, Кирино, как будто решившись, встала и подошла к книжным шкафам.
…М-м? Чего это она?..
Под моим недоумевающим взором Кирино взялась за один из двух шкафов и потянула его на себя. Шкаф пошёл довольно легко – оказалось, всё с его полок уже было снято и валялось на кровати.
На месте шкафа, занимавшего часть стены, открылось большое пустое пространство.
– Э-эй… Кирино… ты чего делаешь?
Не отвечая на мой вопрос, Кирино прижалась сбоку плечом к другому книжному шкафу (этот был наполовину забит книгами) и стала понемногу толкать его в образовавшийся проём.
Зу!, зу! – массивный шкаф мало-помалу сдвигался. А появлялась из-за него неуместная в комнате европейского стиля бумажная задвижная дверь7. Спрятанная кладовка.
– Ого…
«Фух», – выдохнула Кирино, и сказала:
– …Помнишь, когда я пошла в среднюю школу, и мне решили выделить комнату… эту комнату переделали по-западному? Похоже, это с тех пор… Только оно за шкафами было спрятано, так что я сама пока в прошлом году не затеяла большую уборку, не знала.
– Хм-м…
Папаша, что ли, денег пожалел? За полками-то не видно.
– И что… житейский совет тебе нужен о том, что в кладовке?
Кирино кивнула. Но, держа руку на задвижной двери, открывать её не спешила.
– ……
Пока она мялась с озабоченным видом, я не спускал с неё глаз.
Даже мне, при всей моей недогадливости, из хода разговора уже стало ясно, что скрывалось в кладовке. А также почему Кирино не решалась её открыть.
…Житейский совет, значит. …Но почему от меня?
Да, я тогда сказал ей, что не стану дразнить, чем бы она не увлекалась…
– Хм.
Попробую поставить себя на место Кирино.
М-м… житейские советы ведь бывают, условно говоря, двух видов?
Один – наверное, самый частый – когда за советом обращаются к тому, кто хорошо разбирается в вопросе.
В таком случае, очевидно, спрашивающий хочет вместе подумать, как лучше справиться с его проблемами и тревогами.
И другой – когда обращаются к постороннему, ничего в деле не смыслящему.
В этом случае дельного совета никто всерьёз и не ждёт – спрашивающий просто хочет, чтобы его выслушали.
Я для Кирино никак не «тот, кто разбирается в вопросе». Определённо нет.
…А значит, что получается?
Если я правильно понял, что тревожит Кирино, то обратиться за советом к постороннему ей вообще непросто.
Страшно, что разрушишь свой образ в его глазах. Тут уж не до того, чтобы привередничать в выборе советчика!
Открыто спросить совета Кирино сейчас может только меня одного.
«О сути дела уже знает», «что бы не подумал обо мне – всё равно», «человек, на которого плевать» – иными словами, я.
Хм-м. Вот в чём дело… В целом уяснив, что и как у сестры, и желая как можно скорее покончить со скучным делом и пойти дальше спать, я сказал так:
– Не волнуйся. Что бы там не лежало, дразнить я тебя не стану, а попросишь молчать – никому ни слова не скажу. …Так что, ну?
Выслушав мои тщательно рассчитанные добрые слова, Кирино снова кивнула.
– …Смотри, ты обещал, – предупредила она шёпотом, и отодвинула запретную дверь.
Га-ра…
Бум.
– …М? У тебя… упало что-то…
Порядка ради, прежде, чем смотреть содержимое кладовки, я небрежно поднял упавший предмет.
Это тоже была DVD-коробка.
Под названием «Поцелуй сестрёнку ♪ ~Сестроконструктор EX Vol.4~».
– Кха-кха-кха-кха?!.. – чуть не подавился я.
Вот так сразу в омут?!.. Я и забыл, что не только аниме, но и это тоже её! У меня чуть сердце из груди не выскочило! Отчего спросите, да от этой полуголой девочки, стыдливо прикрывающейся руками на обложке – немыслимое непотребство! Оно ещё и четвёртый том?!
– Г… господи… что это…
– А, это? Сначала вышло для Плейстейшн-2, но потом портировали на ПК и превратили в отдельную серию. Конечно, классика, но старовато уже, да и контент жестковат, так что начинающим я бы не советовала.
Кто тебя об этом спрашивал?! И вообще, «начинающим»? А ты кто, профи? Профи, да?!
Чё-ёрт, тут съязвить можно по стольким поводам, что с моим навыком всего не осилить!
Во что… я вообще ввязался?
В-в какое параллельное измерение ступил? Кто-нибудь, объясните, пожалуйста?!
Поражённый в мозг первым же ударом – под названием «Поцелуй сестрёнку ♪» – я уже едва стоял на ногах. А для Кирино это был всего лишь лёгкий тычок!
– Кх…
Обливаясь холодным потом, я поднял голову и заглянул в распахнутую бездну запретного.
На первый взгляд, за задвижной дверью прятался самый обычный шкаф. Тёмный, разделённый на нижнюю и верхнюю половины.
Но наполняли его до краёв прорвы товаров ещё более грозных.
Первым привлекли мой взгляд картонные коробочки, во множестве напиханные на верхней полке.
– …Те коробки… это что?..
– Эти? Это игры для ПК, – ответила Кирино с капелькой гордости, и – «хоп!» – выложила несколько передо мной.
Большая часть была из серии «Сестроконструктор EX», с названиями вроде «Ультра-невестка», «Поиграй с сестрёнками ♡», «Тенген-топпа-двенадцать-сестёр», «Моя младшая сестра – совершенное оружие»… такого рода.
Спросить мне хотелось многое, но ошибёшься в словах – и страшно представить, чем может обернуться дело. Так что для начала я задал безопасный вопрос:
– Почему… все упаковки такие большие?
– …Я и сама не знаю. Такие уж они есть, – величественно сообщила Кирино о такой загадке мироздания. Не понимаю… Не понимаю… Ничего я не понимаю.
Глоп… Едва успев проглотить и сейчас ещё просящуюся на язык опасную ремарку, я перевёл взгляд на нижнюю половину кладовки.
Конечно, и там стояли в ряд огромные коробки – одна за другой, одна за другой…
Ещё массивней, чем коробки от игр для ПК, и одна на другую непохожи. Они металлически поблескивали, картинки всяких анимешных девочек красовались на них.
– А вот… то всё… ч-что такое?
– Аниме-DVD-боксы. Там только коллекционки и специздания.
– DVD-боксы? Коллекционки и специздания?
Увы, меня хватило только на то, чтобы повторить как попугаю.
– Ага. Полные версии, включающие исправления к оригиналу, и набитые всякими бонусными дисками, специальными буклетами и кучей всего ещё. ..Хе-хе, круто, а?
– Это… типа… как та ведьма Меруру?
– Да.
Настроение у Кирино вроде бы почему-то улучшилось.
Неужели так рада, что смогла похвастать своей любимой коллекцией? Настолько, что даже засмеялась нечаяно – при мне, которого она так ненавидит? Как-то это было не очень понятно.
Кстати, давно хотел спросить:
– Они ж все… дорогие небось?
– М-м? Ну, немножко. Та вон – 41 790 йен8. Эта – 55 000 йен9. А, м-м, эта вот…
– КАРАУ-У-У-УЛ!! Какое тут «немножко»?!
– А чего? …Это же как кофточка, ну или пару юбочек там…
– Где ты деньжищи такие берёшь?! Ты же восьмиклассница! Как ты к четырнадцати годами уже деньгами сорить привыкла?!
Сказав так, я вдруг спохватился.
…Чёрт, постойте – кто знает, вдруг это мина. Мне уже не хочется слышать ответ…
Не замечая моего неприятного беспокойства, Кирино легко произнесла:
– Откуда, откуда – гонорары, конечно!
– По- понятно.
Фух… Гонорары… гонорары? Ну это ещё ничего…
…стоп-нет-нет-нет-нет!! Какое ещё «ничего»?!
Вытаращив один глаз, я спросил:
– Го- гонорары?..
– Да.
– …Как это? Кто и за что тебе гонорары платит?
– А?… Я не говорила? Я моделью для журналов работаю.
– Ж-журналов? Моделью? …Это типа, девочка с обложки?
– …Да нет же. Глухой, что ли? Сказала же – модель. Прикреплённая модель-любительница.10
Неприязненный взгляд Кирино жёг грудь. Разница между моделью и девочкой с обложки была мне непонятна и до сих пор, но судя по всему, я что-то сказал не так.
Глядя, что я сижу, поражённо наклонив голову набок, Кирино не выдержала: вытащила из книжного шкафа журнал и кинула мне.
Это был так называемый молодёжный журнал. Название сверкающим шрифтом на ярком фоне. Несколько броских фраз там и тут – что-то о модах грядущего сезона.
– ……
Перелистывая наугад журнал, я действительно обнаружил тут и там на его страницах знакомую фигуру сестры. Она примеряла какие-то модные наряды, принимала всякие позы, толком сам не знаю.
…Хм-м. Я, конечно, думал, что она сошла бы за модель, но чтоб она и вправду работала моделью!..
Мне должно быть всё равно, где и чем она занимается – отчего я чувствую какое-то странное раздражение? Сам не понимаю, зачем, но я огрызнулся:
– …Чё это за поза такая – спину прихватило?
– …Дурак что ли?
В неприязненном взгляде мне почудилась тень разочарования – показалось, может.
Увидев, как сестра внезапно уставилась в пол, я почувствовал себя неловко. Стараясь исправиться, сказал:
– …Ну …м-миленькая, да.
Что я такое говорю своей сестре?.. Хотя и не вру, конечно.
– …Кстати, это же довольно известный журнал? Даже я название слышал. Получается… ты такая крутая?
– Хм, да не особо. Чего тут такого-то.
Похоже, и моя похвала была ей всё-таки приятна. Не настолько уж она сердилась.
Разрядив опасную обстановку, я вернулся к тому, на чём прервался:
– Кстати, ну и сколько ты получаешь?
– М-м… около…
Услышав ответ сестры, я удручённо поник плечами.
…Эй-эй. …Ну это уж вы совсем ребёнка деньгами балуете.
– Вот поэтому наводить красоту изо дня в день – для меня тоже часть работы!
– Кх… ну ты даёшь.
Но знаешь… читателям этого журнала и в голову не придёт, что фоткающаяся в броских позах миленькая модель на гонорары покупает «Поцелуй сестрёнку♪» и «Поиграй с сестрёнками ♡».
Чего там, узнай её фанаты правду – грохнулись бы в обморок.
Размышляя о неуютности мироздания, я снова заглянул в глубины кладовки.
Но сидевшая передо мной на коленях Кирино раскинула руки и преградила мне путь.
– …Се- сегодня больше не покажу.
– Почему?
Нет, смотреть мне особо и не хочется. Но я думал, пока всё не увижу, ты меня не отпустишь.
Кирино кинула взгляд вглубь кладовки, а потом цепко уставилась на меня.
Ну хватит уже с таким пренебрежением смотреть!
– Потому что я… ещё тебе до конца не верю. Пока что этого хватит.
– А?..
Что-что? Что она только что сказала? Прозвучало так, будто… я пока увидел только малость, а самое страшное ещё впереди. Да ладно… шутишь? Правда, что ли?
– Того, что в глубине, я, м-м… немножко стесняюсь… так что… хватит пока.
– ……Ясно…
Э-э?.. Немножко стесняется, боится показать – это она, гордо хваставшая диском «Поцелуй сестрёнку♪»? …Что же такое чудовищное там лежит?.. Борясь с охватившей меня дрожью, я замолк, и заговорила Кирино.
Стоя прямо передо мной на четвереньках, она подалась вперёд и спросила:
– Ну и как?
– Ч-что «как»?
О чём она? Понял кто-нибудь? Объясните?
Я ничего больше не говорил, и Кирино немножко занервничала:
– Ну, это, как… тебе? Что думаешь, о вкусах моих?
– …А-а, что думаю… что думаю? …Ну-у… Удивился.
– И всё?
– …Ну как «всё»?.. А что тут ещё можно сказать? Очень удивился, больше ничего в голову не приходит, – попытался исправиться я, но Кирино нахмурила тонкие брови и безнадёжно произнесла:
– …Я так и думала… всё-таки, смешно, что я таким увлекаюсь…
– …Да нет… ты чего.
Смешно или не смешно – тут уже не до таких мелочей!
…Значит, вот о чём Кирино хотела спросить совета…
К другим новостям: может, пора меня уже отпустить? Спать хочу и забыть обо всём этом…
Мечтая как можно скорее отсюда сбежать, я произнёс то, что сестра от меня хотела услышать:
– Я же сказал. Чем бы ты там не увлекалась, я тебя точно дразнить не стану. …Чего такого-то? Кому что нравится – это их личное дело. Мне ты нисколько не мешаешь, покупаешь всё на свои деньги, так что какие у меня могут быть претензии?
– …Ну? …Ха-ха… вот видишь, скажешь же иногда правильно!
Ну чего, чего, довольна? Может, я пойду тогда, наконец?
Но уже приподнявшись с пола, я вдруг передумал и уселся обратно.
Честно говоря, я уже давно едва сдерживался, чтобы не задать один ехидный вопрос.
Если неудачно его задать – есть шанс, что ответ будет чудовищным, так что по возможности я хотел без него обойтись, но… терпение моё кончилось.
Я практически слышал, как откуда-то из-за края вселенной мне кричали: «Задавай! Задавай!» – такое было чувство. Конечно, мне просто мерещилось.
– Хм-м…
Что ж… сейчас я его задам. Задам! Решился? Готов не суетясь, без паники, спокойно справиться с наихудшим ответом, если тот прозвучит?!
– Кирино… Извини, что возвращаюсь к этому, но я хотел бы кое о чём тебя спросить…
– А? Чего это ты вежливенький? Фи!
Ах ты ж! А я-то пожалел тебя, хобби твоё полностью оправдал, а ты к своему брату вон как!
Что-то мне вдруг стало казаться, что наихудшего развития ситуации опасаться всё-таки не стоит…
Фух. Выдохнув и взяв себя в руки, я спросил:
– Почему все твои хентайные игры только про младших сестрёнок?
– ………………………………
Э- эй… чего она вдруг замолчала? Ска- скажи что-нибудь… а?
– …А как ты думаешь… почему?
– Д-да уж… почему бы?
С-стоп. Стоп-стоп-стоп-стоп… Что это она вдруг заворожённо покраснела?!..
Почему ползёт на меня на четвереньках?!..
Неужели же, неужели… Погоди, не надо, правда!.. Я такого не хочу!..
Испугавшись за своё тело, я попятился в сидячем положении назад, как краб.
– …Что же ты бежишь?
– Ничего я не бегу.
– Неправда, смотри – бежишь.
– А чего ты на меня… ай.
Ч-чёрт! Спиной я упёрся в стену, и убегать дальше было некуда.
Нужно было вскакивать и уносить ноги, но я так перепугался, что только в панике озирался по сторонам. Пока я так медлил, Кирино подобралась ещё ближе.
– ………
Будто решившись на что-то, она приняла сосредоточенный вид.
Серьёзный взгляд её впивался прямо в мои зрачки. Я не мог пошевелиться, будто прикованный взглядом Кирино к месту. Не мог отвести глаз. Страшное напряжение повисло в воздухе комнаты.
Стоя на четвереньках, Кирино подалась вперёд, на меня, и –
Сунула мне под нос коробку «Поцелуй сестрёнку ♪».
– Э? – офигел я от неожиданного развития событий. Кирино же, не обращая на мою реакцию ни малейшего внимания, изменила поведение на 180 градусов и немного мечтательным тоном произнесла:
– Посмотришь на такую коробочку – и думаешь, ничего, а?..
– …О чём ты вообще?
Ничего не понимаю. С тех пор, как я ступил в эту комнату, мне эта фраза приходит в голову уже который раз, но нынешняя реплика Кирино даже на общем фоне особенно непонятна.
– Ну как же!.. – удивлённо посмотрела на меня Кирино, точно спрашивая, что мне здесь непонятно, – …Вон какая симпатяжка!
Кто симпатяжка-то? У тебя подлежащее отсутствует.
Недоумённый у меня, наверное, был вид!
Похоже было, что сколько не переспрашивай, внятного ответа не получить, так что я напряг мозги и попытался угадать, что имела в виду сестра.
– ………………
Зацепок две. Коробка, которую мне сунули под нос. И внезапно прозвучавшие слова: «Вон какая симпатяжка!»
Если подумать, ответ напрашивается один. Но… разве это не странно? …Ведь странно, да?.. Так ни в чём и не уверившись, я робко спросил:
– …Получается, ты… что же… самому, конечно, не верится… «сестрёнок» любишь? Потому и покупаешь столько игр о них?
– Да!
В яблочко… Вся аж просияла от удовольствия… Чем она так гордится-то?..
…Хорошо б она всегда такой дружелюбной была, конечно…
Пока я так думал, Кирино, не нуждаясь даже в приглашении, принялась рассказывать:
– Правда ведь, мило! Вот например… Обычно в галге игрок по сюжету парень, так они все мне с таким обожанием – «онии-тян», «онии», «аники», «ани-кун»! У каждой своё обращение, по типажу и характеру! Ах… прямо сердце замирает!
– Х- хм-м… Да уж, – поддакнул я должным образом. …Эх…… и болтает так радостно…
Кстати, а со мной-то ты крайне бесцеремонна – только «Эй» да «Слушай» всякие. Что же ты так? Сердце совсем не замирает, напротив, раздражается всякий раз.
Разумеется, не слыша моего безмолвного вопроса, Кирино сунула мне под нос коробку «Поцелуй сестрёнку ♪» и указала одну из девочек на картинках:
– Мне из них вот эта больше всех нравится.
Сестра указывала на невысокую застенчивую девочку. Чёрные волосы её были заплетены в две косички. На рисунке она смущённо потупилась.
– Всё-таки, чёрные волосы и косички – это самое то, я считаю. Так прямо и хочется эту опрятненькую, послушненькую девчоку обнять… что ли… защитить… Хе-хе… Хорошо бы!
Только сама-то ты – с осветлёнными волосами! А ещё закинешь ногу на ногу в своей супер-мини-юбочке, так что попа видна, и треплешься по телефону! Ты по своим же меркам сейчас получаешься «не самое то»!
…Ладно… Это отдельный разговор.
– …П–понятно.
Моя младшая сестра любит «младших сестрёнок» – потому и коллекционирует вещи такой направленности.
Это я понял. Но сомнения у меня ещё оставались. Они даже стали глубже.
С озабоченным видом я спросил:
– Но… почему?
– А?
– Почему тебе так нравятся младшие сестрёнки? Не в упрёк тебе, но игры, которые ты собираешь, по большому счёту делаются для парней. …К тому же, до восемнадцати их покупать нельзя. Да и с моим представлением о тебе это как-то совсем не стыкуется. С какой стати тебе такое любить? Может, толчок был какой-то, повод?
– Н-ну… я… это… – от моего вопроса Кирино явно растерялась. Захлопала глазами, точно облитая холодной водой, взгляд забегал по сторонам. Она как будто не знала, что ответить на неудобный вопрос… впрочем, не совсем так. Я ждал, и, наконец, Кирино как-то по детски, покраснев до корней волос и зажмурившись, воскликнула:
– Не знаю!
«А?» – переспросил я, и сестра, прижав обе руки к груди, смущённо заёрзала:
– …Знаешь… знаешь… я и сама… не понимаю.
…Ох, что это с ней?.. Вселился в неё, что ли, кто?
Куда делась её обычная презрительность?
От смущения Кирино так необычно вела себя (иными словами, была такой милой), что я растерялся:
– Как это не понимаешь?.. Сама про себя?
– Ну что я могу поделать! Я правда не понимаю… Взяла и влюбилась, сама не знаю, как…
«Взяла и влюбилась»… эй, это уже совсем на тебя не похоже!
– …Наверное, когда аниме в магазине увидела, тогда и запала… – прошептала Кирино, смущаясь вот уж прям как эти её любимые героини-сестрёнки.
Она с тревогой взглянула на меня:
– …Я и сама понимаю… девочки в такие игры не играют. Так что я их прятала… никому ничего не говорила. Но только… понимать понимаю, а всё равно нравится… Наткнусь случайно, в интернете, скачаю демку, попробую, ну и… в общем… как можно такое не купить?
Понятно: и в итоге – вот к чему пришла…
Я окинул взглядом штабеля коробок с играми про сестрёнок.
…Во даёт, это ж надо так вестись на уловки разработчиков!
– Просто рисуночки такие милые, это они меня с ума свели…
На художников-то всё не вали!
И вообще, как вышло, что я глубокой ночью выслушиваю подробности того, как сестрица стала отаку?
Довелось ли ещё хоть одному брату на свете побывать в такой странной переделке?
Кирино продолжала:
– Сколько раз я думала бросить… говорила себе: «так нельзя». Но не могу!.. Каждый день, каждый день запускаю браузер – а избранные сайты на «Хатена-Антенна» сообщают мне о чём-нибудь новеньком, вынуждают то и сё покупать… Ах вы Карз-SP и Акиба-блог!
– Погоди… я не понял… новостные сайты? А нельзя их просто не смотреть?
– …………Если б я могла… – с ужасной тоской прошептала Кирино в ответ на мою слабую подколку.
Эй-эй… ты кто такая? Что-то не припомню у себя такой симпатичной сестры.
Плюхнувшись на пол передо мной, Кирино задрала кверху голову – в глазах её собирались слёзы:
– …Эй… скажи, что мне делать?
– ………
Ну откуда мне знать, что делать?..
Понятия не имею, – вот было моё откровенное мнение, но сказать его рассчитывавшей на меня младшей сестре я, конечно, не мог. Какой бы она там не была.
Всё я понимаю. Не потому она меня выбрала конфидентом, что я – любимый брат, на которого можно положиться. Просто решила, что на меня ей плевать, и можно смело говорить мне всё, что вздумается.
Хамская и беспардонная логика.
Только знаете… хоть по такой причине, а Кирино сейчас поделилась со мной своей бедой. Пусть любви ко мне у неё нет ни на грош, во всяком случае, она хоть капельку мне верит и на меня рассчитывает. И помочь ей, кроме меня, больше некому. …А раз так – ничего не поделаешь.
Пока я размышлял, закрыв глаза, Кирино вдруг бросила бомбу:
– Наверное, всё-таки надо… с папой и с мамой поговорить, да?
– Ты что, сдурела?! Не вздумай! К тому же, если б ты могла им рассказать, у тебя и забот бы никаких не было!
О-ох, надо же было так испугать! Да я смотрю, она та ещё бестолочь!
– Да, наверное. …Ладно, не буду.
– Уж пожалуйста. Особенно папаше смотри не проговорись!
Папа наш, что называется, родитель старой закалки – очень строг.
Познакомь Кирино его со своим «секретным хобби»… что будет – подумать страшно!
– Думаешь, беда будет, если узнает?..
– Ещё какая беда. Мне даже думать об этом не хочется. Так что ладно уж, я выручу, если что. Помогу, чтобы тебя не раскрыли… не знаю, что я смогу, конечно.
– …Правда? – удивлённо посмотрела Кирино. Похоже, не могла поверить, что я пообещал ей помощь.
…Ну, знаешь ли… Кем ты меня считала? Спрашивать я, конечно, не стану – боюсь…
Ворча так в глубине души, я кивнул:
– Правда, правда. Если что – смело говори. Толку от меня, конечно, мало, но что в моих силах – сделаю.
Я ещё пожалел потом, что под влиянием минуты произнёс эту фразу.
– …Д-да? …Ну ладно, тогда… может, я… правда скажу… Да. Наверное, стоит…
Ни слова благодарности я от Кирино не услышал, но она коротко и решительно кивнула и осталась, как будто, довольна.
Глядя на неё, признаюсь, я не сердился.
…Хм-м – значит, и такой она тоже бывает.
С неожиданными чувствами я смотрел на смущённое личико младшей сестры.
Было почему-то всё-таки очень приятно.
Загадочное дело… Хотя немножко стыдно, что я так её обнадёжил, а много ли смогу?..
Ну, ничего, разберёмся. Она ведь терзалась, беспокоилась, мучалась все два дня с тех пор, как я нашёл диск – даже за советом пришла….
Не мог я не пообещать ей помочь. Хоть это и лишние сложности.
…Н-да. Ну, во всяком случае, наихудшего развития дел ждать не стоит – и то хорошо.
– Кстати, на всякий случай: ты ведь эротические игры с сестрёнками покупаешь только потому, что «младших сестёр» любишь? …Других причин нет?
– А? Каких таких причин? – непонимающе наклонила Кирино голову, когда я, с целью окончательно всё прояснить, задал ей вопрос.
А затем, через несколько секунд, видимо, додумалась до того же «наихудшего развития дел», который беспокоил меня – и внезапно нахмурилась:
– …Фи! Ты что, чокнулся?
О-о, в мгновение ока стала прежней! Воплощённое презрение. Узнаю свою сестру!
Ничего себе, надо бы злиться, а я даже как-то рад. Сами видите, насколько её прежнее приличное поведение выбивалось из характера.
– «Фи», говоришь… а в твоих любимых играх все эти девочки от своих братьев без ума! Что ж ты сама-то отнекиваешься?
– …Дурак, что ли? Кто же смешивает два и три измерения? Игры – это игры, жизнь – это жизнь. Где ты вообще в жизни такое, чтобы брат сестре нравился?..
Она мне что, иносказательно сообщила, что меня ненавидит? Бессердечная! Полным-полно на свете братьев и сестёр, которые живут душа в душу. Хотя мы-то с тобой, конечно, враги навсегда!
– Всё, ты мне больше не нужен. Не покинешь комнату, а?
Вот заноза!.. Всё-таки, нет в ней ничего симпатичного.

ORE1_075.JPG
ORE1_076.JPG
Пользуясь материалами сайта, вы подтверждаете, что ознакомились с правилами.